2. Обзор, умственные способности и возраст


То, как человек проводит обзор изучаемого материала, интересным образом связано с распространенным представлением о снижении умственных способностей с возрастом. Обычно принято считать, что показатель КИ, способность к запоминанию, умение замечать специфику взаимоотношений, скорость восприятия и суждения, способность к индукции, к пониманию связей образов, ассоциативная память, интеллектуальный уровень, скорость выполнения интеллектуальных действий, формальная и общая аргументация и другие характеристики человеческого мышления ухудшаются после достижения своего пика, который приходится на возраст от 18 до 25 лет (рис. 51). Если показанный на этом рисунке график имеет право на существование, следует отметить два очень важных фактора:
  1. Общий спад за весь жизненный отрезок
    составляет немногим менее 5–10%.
    Если принять во внимание
    огромные природные возможности головного мозга,
    то этот показатель очень незначителен.

  2. Люди, принимавшие участие в экспериментах,
    давших такие малообнадеживающие результаты,
    получали традиционное образование
    и поэтому в большинстве случаев
    не могли применять на практике правильные приемы
    заучивания, обзора пройденного и запоминания.
Если посмотреть на график, представленный на рис. 51, то можно увидеть, что в ментальном плане "условия существования" такого человека в течение многих лет были неблагоприятными. Другими словами, его истинные интеллектуальные способности "содержались в условиях глубокой заморозки". Нет ничего удивительного в том, что при такой невостребованности или неправильном использовании через 20–40 лет интеллект начинает "портиться". Удивительно то, что он еще в состоянии работать так, как работает!

Если бы, напротив, интеллект использовался постоянно и его возможности расширялись, то это повлияло бы драматическим образом на график возрастной зависимости. Убедиться в этом можно, вспомнив о примерах, когда люди ив пожилом возрасте остаются активными и творческими личностями и не хотят смиряться с тем, что с годами в интеллектуальном плане они должны многое потерять. Часто они обладают почти абсолютной памятью, а их способность к пониманию и запоминанию новых областей знания намного превосходит аналогичные способности не менее жаждущих, но менее опытных и более молодых людей (рис. 52).

При изучении ментального поведения человека было принято ошибочно считать, что снижение уровня интеллектуальной активности с возрастом является "естественным" и неизбежным. Вместо того чтобы принимать это как факт, следовало более внимательно посмотреть на людей, выбранных в качестве объекта такого изучения, и тогда эксперименты были бы направлены на выявление методов повышения, а не снижения способностей, о которых идет речь.

Находится все больше положительных примеров "отклонений от данной нормы" — людей в возрасте за семьдесят, отличающихся живостью, оптимизмом, юмором, физической силой, настойчивостью, озорством, энтузиазмом, заинтересованностью, широтой кругозора, любознательностью, добротой, исчерпывающей памятью и остротой чувств, — всеми теми качествами, которые обычно приписывают детям.

Мы обнаруживаем, что если свою голову знать, понимать, заботиться о ней и "использовать" все заложенные в ней природой возможности, то история Эдварда Хьюгса станет "историей каждого ребенка".